Vida Saludable

Un estudio sugiere que los problemas para administrar el dinero son una señal temprana de Alzheimer

Hay muchos signos de advertencia que indican síntomas tempranos de Alzheimer, y es importante que conozcas a qué prestar atención para que puedas estar mejor equipado para protegerte a ti y a tus seres queridos de esta enfermedad despiadada. La investigación sugiere que, en los estadíos muy tempranos, los problemas con el dinero podrían ser una señal de Alzheimer, y podrían indicar que la demencia está rondando antes de que si quiera recibas un diagnóstico.

Claro, todos olvidamos dónde pusimos la cartera de vez en cuando. Podría ser que no encontremos un recibo que nos dieron más temprano un día o que no recordemos si pagamos una factura a tiempo. Es muy normal y común que algunas veces nos sintamos un poco olvidadizos en lo que respecta a las finanzas; pero un estudio del 2009 en el volumen impreso de Neurology, el diario médico de la American Academy of Neurology, citó investigación que mostró una conexión entre el manejo deficiente de dinero y un inminente diagnóstico de Alzheimer.

El estudio evaluó los comportamientos de más de 160 personas adultas mayores. 76 personas sin problemas de memoria y 97 personas con problemas cognitivos leves (MCI, por sus siglas en inglés), pero que no tenían síntomas de demencia. Recuerda que la demencia es un término que se refiere al declive serio de la habilidad mental en las tareas cotidianas y básicas diarias. El Alzheimer es el tipo más común de demencia, de hecho, representa el 60%-80% de los casos de demencia.

Problemas  cognitivos leves vs. demencia

Es importante comprender la diferencia entre problemas leves de memoria y una pérdida de memoria más significativa que indique demencia. Olvidar tu cartera o no pedir tu cambio es pérdida de memoria leve. Olvidar cómo  balancear un libro de control o perder la habilidad de recordar conocimiento financiero básico es un indicativo más serio de que algo está mal.

El estudio usó una prueba de control de finanzas como su barómetro para el conocimiento financiero y como una forma de evaluar si los problemas de dinero podrían indicar Alzheimer.

Se aplicó una prueba al inicio del estudio y un examen de seguimiento fue aplicado un año después. La prueba cuestionaba temas que iban desde contar monedas a la comprensión de  un estado bancario complicado. Los hallazgos son realmente una llamada de atención para las personas en riesgo de Alzheimer.

Primero que nada, el estudio halló que un año después de la evaluación inicial, 25 de las 97 personas con MCI habían desarrollado Alzheimer. No somos matemáticos, pero después de hacer las cuentas, las cifras muestran que casi el 30% de las personas con problemas cognitivos leves al final desarrollaron Alzheimer. Además, los resultados prueban que, en todas las personas con MCI que desarrollaron demencia, sus puntajes en los exámenes fueron inicialmente más bajos y disminuyeron 9% en las habilidades con el libro de control y 6% en el conocimiento general de finanzas y habilidades.

Sin sorpresa alguna, aquellos que estaban mentalmente saludables en el inicio de la prueba y en el seguimiento del estudio no mostraron declive en sus resultados.

¿Qué no dice esto sobre los signos tempranos de Alzheimer?

De acuerdo con el autor senior del estudio, Daniel Marson, JD, PhD, junto con el Department of Neurology and Alzheimer’s Disease Research Center en la Universidad de Alabama en Birmingham: “Nuestros hallazgos muestran que el declive en las habilidades de manejo de finanzas es detectable en los pacientes con MCI en el año anterior al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer”.

The National Institute on Aging menciona que los problemas para manejar el dinero propio podrían ser, de hecho, uno de los primeros signos de demencia, y, aunque las tareas financieras básicas podrían ser fáciles al principio, conforme la enfermedad progresa, manejar asuntos básicos de finanzas se convertirá en un reto para los pacientes de Alzheimer. Aparte, aquellas personas podrían ocultar sus problemas con el dinero en un esfuerzo por mantener su independencia o porque están en negación acerca del empeoramiento de su condición, así que es importante prestar mucha atención a los síntomas de advertencia.

Problemas de finanzas podrían ser un síntoma de Alzheimer

Si alguien tiene problemas para contar dinero, pagar facturas a tiempo o hacer un balance en un libro de control, es un signo de advertencia, dice la NIH. También podría dejar facturas sin abrir o perder dinero de su cuenta de banco.

Actualmente, aunque no hay cura para el Alzheimer, es mejor detectar esta enfermedad lo antes posible para que puedas tratar los síntomas y mantener tanta normalidad como sea posible en términos de funcionamiento mental. En cuanto a los asuntos financieros compete, podrías necesitar tomar acción para proteger las finanzas de tu ser amado si ya no es capaz de manejar adecuadamente sus finanzas de forma independiente. Puede ser una conversación difícil de tener y un paso muy duro de dar, pero, al final, proteger la salud y seguridad de tu amigo o familiar es lo más importante. Cuanto más sepas y antes identifiques signos tempranos de Alzheimer, mejor preparado estarás para lidiar con el diagnóstico y todo lo que venga después.

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