Doctor Dialogue | Vida Saludable

La salud hispana: diferencias y similitudes entre los latinos

Sin acceso a la prevención adecuada de enfermedades y la salud que promueve la atención de la salud, veremos un declive en la salud futura de todos los latinos, a medida que la nueva generación adopte hábitos de vida dañinos, particularmente nutricionales.

Uno de cada seis americanos es latino; pero, a pesar de compartir el mismo lenguaje, provenimos de diferentes ancestros, culturas y estatus socioeconómicos, lo que da como resultado diferencias muy significativas en cuanto a enfermedades y resultados de salud. De acuerdo con un estudio exhaustivo de esta “salud latina diversa” a lo largo de todo el país realizado por el National Institutes of Health, la diabetes, prediabetes y obesidad son los problemas de salud más destacados que comparten todas las comunidades latinas estudiadas. Este estudio realmente importante comenzó en el 2008 e incluyó a más de 16.400 pacientes con edades de entre 17-65 años.

Aunque la diabetes y la obesidad fueron problemas de salud comunes y claves entre todos los latinos, cuando otras enfermedades como asma e hipertensión fueron estudiadas, disparidades obvias y alarmantes fueron halladas. Los latinos puertorriqueños sufren tasas de asma mucho más grandes que los mexicanos, mientras que los cubanos experimentan tasas más grandes de hipertensión. Este estudio también incluye diferencias en hábitos de estilos de vida entre latinos y encontró que los cubanos consumen una cantidad mayor de frutas y verduras, mientras que la mujer latina, como  grupo, usa menos sal  en sus comidas en comparación con los hombres latinos.

Los hallazgos en este estudio están a la par con mis 30 años de tratar a pacientes latinos de todo el mundo, que incluyen al Caribe junto con Centro y Sudamérica. Una gran preocupación para mí en este estudio es cómo la mitad de los latinos con diabetes no estaban siendo tratados y controlados de forma adecuada para la enfermedad. ¿Esto se debe a la falta de acceso a un buen cuidado o a un cumplimento malo? En mi experiencia,  la mayoría de los pacientes latinos, especialmente las mujeres, son muy cumplidos con su cuidado para la diabetes, pero muchos carecen de seguro o de recursos financieros para lidiar con los costos crecientes de los medicamentos, del monitoreo y de los exámenes.

A pesar de sufrir estos problemas y tasas alarmantes de obesidad, prediabetes y diabetes, los hispanos en América ahora viven más tiempo que los americanos blancos no hispanos (conocido como la Hispanic Paradox  [“Paradoja hispánica”]). Además de los retos que los latinos enfrentan con esos problemas de salud, ellos, como un grupo completo, generalmente carecen de cobertura de seguro médico adecuada y sufren una gran brecha de comunicación con nuestro sistema de salud estadounidense actual. Como un ejemplo que veo todos los días, muchos latinos son elegibles paraseguro médico bajo el Affordable Care Act del ex presidente Obama, sin embargo, muchos aún no se inscriben, pues expresan confusión y una falta de entendimiento con respecto al proceso. Sin acceso a la prevención de enfermedades y a una promoción de la salud adecuadas, mi preocupación son resultados de salud en declive para todos los latinos conforme la nueva generación adopta hábitos de estilo de vida nocivos, particularmente nutricionales, que podrían crear tasas epidémicas de diabetes y obesidad en estas comunidades.

 

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