Un estudio muestra que el uso excesivo del teléfono aumenta la soledad

Vida Saludable

Es bien sabido que los teléfonos inteligentes, o en términos generales, la adicción digital, puede generar muchos efectos mentales negativos en las personas a lo largo del tiempo.

Investigaciones recientes incluso encontraron que crea un desequilibrio cerebral en los adolescentes. Ahora un nuevo estudio ha encontrado que el estar conectado de manera excesiva a tu teléfono celular puede causar problemas sociales graves — que aumentan los sentimientos de soledad y aislamiento — a la vez que empeoran los síntomas de ansiedad y depresión.

Los teléfonos lesionan la salud mental de los adolescentes

Los teléfonos inteligentes se han convertido en útiles herramientas cotidianas que esencialmente dirigen nuestras vidas diarias. Desde calendarios hasta monitores de calorías y dispositivos para dormir, los propietarios de teléfonos inteligentes se encuentran constantemente mirando sus pantallas desde el momento en que se despiertan hasta segundos antes de dormirse. Ya sea que se trate de leer notificaciones automáticas, responder a sonidos de alerta y vibraciones, o de estar actualizando constantemente las noticias que llegan por Facebook en cualquier lugar, la necesidad de estar en el teléfono se está convirtiendo en un problema más serio.

Los investigadores detrás del estudio, realizado en la Universidad Estatal de San Francisco, comparan la adicción a los teléfonos inteligentes con la dependencia de los opioides, argumentando que el uso excesivo de un dispositivo móvil no es diferente al abuso de sustancias.

Más ojos, más clics, más dinero, más ansiedad

“La conducta adictiva en el uso de los teléfonos inteligentes comienza a formar conexiones neurológicas en el cerebro de una manera similar a cómo las personas que toman Oxycontin experimentan adicción a los opiáceos para el alivio del dolor – y esto ocurre gradualmente”, explicó en un comunicado de prensa Erik Peper, coautor principal del estudio y profesor de educación para la salud en la escuela.

La universalidad de los teléfonos inteligentes hoy en día revela su utilidad, pero los desarrolladores de aplicaciones y las compañías tecnológicas están altamente incentivados a crear funciones que atraigan tu mirada y atención, tanto como sea posible. “Más ojos, más clics, más dinero”, comenta Peper.

Peper y el coautor Richard Harvey encuestaron a 135 estudiantes en la universidad sobre el uso de sus teléfonos inteligentes y sus hábitos digitales en general. Los investigadores encontraron que los estudiantes que usaron sus teléfonos reportaron sentirse más solos y aislados que sus compañeros menos dependientes de sus dispositivos. Los usuarios más frecuentes también informaron niveles más altos de depresión y ansiedad.

Haciendo toda la mitad

Peper y su equipo teorizaron que el incremento de la sensación de soledad se debe al reemplazo de la interacción cara a cara con la interacción basada en pantalla, que a menudo interrumpe las formas de comunicación simultánea, como el lenguaje corporal. Los investigadores también encontraron que aquellos que utilizaban sus teléfonos inteligentes con más frecuencia realizaban muchas tareas simultáneamente al hacer cosas como estudiar, comer o mirar otros medios. La actividad constante deja poco tiempo para que el cuerpo y la mente se relajen y se regeneren, y causa lo que los investigadores llamaron “semi-tareas”, en las que los estudiantes realizaban varias tareas a la vez, pero lo hacían casi la mitad de bien, en vez de como si hicieran una a la vez.

Curiosamente, los investigadores se apresuran a quitarle la culpa a los participantes del estudio. Las aplicaciones están utilizando los mismos patrones neurales que los humanos tienen para advertirles sobre el peligro. “Pero ahora estamos secuestrados por esos mismos mecanismos que antes nos protegían y nos permitían sobrevivir, cuando se trata de la información más trivial”, comenta Peper.

Apagar noticias

Si sientes que tu teléfono inteligente se está apoderando de tu vida, Peper sugiere que apagues las notificaciones automáticas, limites el uso del correo electrónico y de las redes sociales a ciertas horas del día, y reserves tiempo para realizar tareas sin utilizar tus dispositivos digitales.

El estudio completo fue publicado en la revista NeuroRegulation.

 

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