Medicamentos de marca vs. genéricos: ¿Hay una diferencia?

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El mundo de los medicamentos prescritos puede ser difícil, pero es importante que sepas qué estás metiendo en tu cuerpo y cómo esos medicamentos te afectarán. No es tan sencillo como escoger un medicamento prescrito y pum, todos tus malestares se esfumarán; tienes opciones en cuanto a la medicina que ingieres. Muchas personas no saben que tienen la opción de escoger  medicamentos de marca o genéricos, y, definitivamente, no saben cuál es la diferencia (o si hay una diferencia).

Hablando de forma general, el término genérico viene con connotaciones negativas. Genérico significa básico, no original, inferior y una marca no registrada. Básico no se aproxima a algo tan atractivo como las otras opciones de marcas únicas y especializadas, especialmente cuando se trata de tu salud y medicamentos, pero es importante saber qué son los medicamentos genéricos y cuál es la diferencia entre fármacos genéricos y de marca.

De acuerdo con la  Food and Drug Administration, “en los EE.UU., 9 de cada 10 recetas están llenas con medicamentos genéricos”. Los medicamentos genéricos son importantes para el mercado de medicamentos, pues aumentan la competencia, reducen precios y ayudan a hacer a la medicación algo más accesible para todos los que la necesitan.

¿Cómo se fabrican los fármacos genéricos?

Piensa en ellos como medicamentos imitación que están diseñados para funcionar de la misma forma que los medicamentos de marca existentes. Una vez el fármaco de marca ha sido probado, investigado, desarrollado y aprobado por la FDA, es distribuido de forma exclusiva por un periodo de tiempo, pero una vez que aquellas patentes y exclusividades expiran, entonces otros fabricantes pueden crear sus propias versiones de esos mismos medicamentos, y se aseguran de que la versión genérica tenga los mismos ingredientes, la misma dosis, requerimientos de seguridad, potencia y desempeño.

¿Los medicamentos genéricos son seguros?

Sí, son completamente seguros e igualmente efectivos que los medicamentos de marca creados para las mismas necesidades. La FDA tiene directrices estrictas alrededor de cómo los medicamentos genéricos son hechos y distribuidos. Su proceso de revisión está diseñado para asegurar que todos los medicamentos genéricos son seguros y proveen los resultados deseados y afectan al cuerpo humano de la misma forma que los medicamentos de marca. Que el medicamento sea genérico no significa que no haya sido probado y examinado por profesionales y expertos que cuidan tu seguridad y bienestar. Del otro lado, los fármacos genéricos necesitan pasar por un proceso de aprobación intenso para asegurar que tienen los mismos ingredientes, pureza y estabilidad que las versiones de marca.

A menudo, los medicamentos genéricos son más económicos

Una gran ventaja que los medicamentos genéricos tienen es que las medicinas genéricas tienden a costar menos que sus contrapartes de marca. No es porque estos medicamentos sean menos efectivos o más pobres en calidad, es porque no tienen que repetir los estudios clínicos y pruebas que fueron requeridos para los medicamentos de marca para considerarlos seguros y efectivos en primer lugar. Además, cuantos más fabricantes hagan sus versiones genéricas del medicamento,  más bajo el costo debido a la competencia y a las leyes de oferta y demanda.

En un artículo reciente New York Times, el doctor Aaron S. Kesselheim, un profesor asociado en la Harvard Medical School, dice, “los medicamentos genéricos están entre los productos mejor evaluados en el cuidado de la salud”. Y no esperes que esta tendencia (más opciones genéricas y disminución en costos de medicamentos) desaparezca. Scott Gottieb, M.D., el recién nombrado jefe de la FDA,  ha hecho que sea su misión aumentar la distribución y disponibilidad de medicamentos genéricos como una parte del  FDA’s Drug Competition Action Plan. Él argumenta que, aparte de innovación en medicamentos, “el acceso a alternativas de costo más bajo, una vez que los periodos de la patente y exclusividad han transcurrido, también es crítico para la salud de la nación”.

¿Cuál es la opción adecuada? ¿Medicamentos genéricos o de marca?

Es difícil decir con certeza que una opción siempre es mejor que la otra. No todos los medicamentos son fabricados igual, y los medicamentos que tomas son una elección personal con base en la asesoría de tu doctor. Asegúrate de hacer tu investigación, consultar con tu médico profesional y hacer lo que sea adecuado para ti. Pero se consciente de que los medicamentos son una opción realmente buena, segura, efectiva y asequible si los medicamentos de marca no están disponibles para ti.

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