Vida Saludable

Un estudio muestra que los perros pueden decir si eres generoso o egoísta

Si alguna vez te has preguntando si tu perro de verdad es un buen juez en cuanto al carácter de una persona o si simplemente es una ilusión de padre cariñoso, nueva investigación sugiere que los perros están conscientes de la personalidad humana; sin embargo, no tiene nada que ver con el sexto sentido canino.

Un estudio publicado en el diario PLOS One encontró que los perros aprenden a reconocer si una persona es egoísta o generosa después de un poco de interacción humana. Los perros adultos en la investigación prefirieron estar físicamente cerca de las personas generosas en vez de las egoístas.

Los investigadores llevaron a cabo dos rondas de sesión de “entrenamiento” seguido de una sesión de “elección” en perros de familia, perros de refugios y cachorros como participantes.

En las sesiones de entrenamiento, una persona señalaba un tazón que contenía pollo asado y se le permitía al perro comerlo. Otra persona estaba dirigiendo al perro al contenedor con comida, pero esta lo comería en el momento en el que el perro tuviese acceso a la comida. El ofrecimiento o retención de la comida representó la generosidad o egoísmo, respectivamente.

Seguido de cada sesión de entrenamiento, ambos, los humanos “generosos” y “egoístas” sostuvieron el tazón a nivel del pecho y cada perro escogió a qué humano acercarse (aunque estos no eran recompensados si escogían a la persona generosa).

Ambos, los perros de familia y de refugios prefirieron acercase al humano generoso en la primera prueba de elección; eso sugiere que ellos recordaron si la persona había actuado egoísta o generosamente.

Durante la segunda sesión de entrenamiento, los perros adultos tomaron más tiempo en acercarse a los humanos egoístas conforme los humanos señalaban el tazón de comida que ellos tenían en la primera sesión de entrenamiento, y esto apoya más la idea de que pudieron diferenciar quién fue avaricioso o generoso.

Notablemente, los perros no demostraron preferencia por algún humano en la segunda prueba, tal vez debido a que un reforzamiento de comida no influenció su “elección”.

Una curva de aprendizaje para la comunicación con perros de refugios

A lo largo del estudio, los perros de los refugios difirieron de los perros de familia en que ellos estaban menos familiarizados con los formas de comunicación con los humanos, aunque sí pudieron diferenciar entre quién era egoísta o generoso.

Los perros de refugio fueron menos sensibles al gesto de “señalar”, tal vez debido a que no estaban familiarizados con su significado.

Un estudio reciente describió la habilidad de seguir este gesto como un marcador de “inteligencia social” que ambos, niños pequeños y perros, tuvieron mientras que los chimpancés no. Basados en esta definición, los perros de refugio parecieron ser menos inteligentes socialmente que sus contrapartes de familias.

Además, los investigadores encontraron que los perros de familia pasaron más tiempo observando a ambos, los humanos generosos y egoístas, que los perros de refugios; los autores creen que esto es porque los perros de refugios han experimentado menos comunicación con las personas.

Un estudio separado publicado esta semana ilustró que la mirada es, en realidad, un modo de comunicación entre humanos y perros. Se encontró que los perros exageraban sus expresiones faciales cuando estaban atentos a que el humano los estaba mirando.

Una mezcla de naturaleza y crianza

En general, estos hallazgos sugieren que los perros adultos pueden formular juicios de forma adecuada sobre las personas basados sólo en sus encuentros humanos limitados, sin importar si ellos fueron socialmente inteligentes debido a las experiencias con humanos.

En contraste, los cachorros no exhibieron habilidad alguna para diferenciar quién era egoísta o generoso en este estudio, tal vez porque aún no han desarrollado su capacidad de comunicación.

Por lo tanto, aunque la habilidad de juzgar adecuadamente la calidad de un humano por sus acciones no es precisamente innata en perros, son aprendices rápidos.

Los autores concluyeron que los perros podrían haber estado socializando durante milenios para ser sensibles a la comunicación y acciones humanas.

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